Графический дизайн (от англ. design – замысел, проект, чертеж, рисунок) представляет собой специфическую область художественно-проектной деятельности, которая направлена на создание визуальных сообщений, распространяемых с помощью средств массовой коммуникации. Эта отрасль дизайна сравнительно молода, официальной датой ее рождения принято считать 1964 год, когда состоялся Первый конгресс Международного общества организаций графического дизайна ICOGRADA (International Council of Graphic Designers Associations).

Главная идея графического дизайна — оптимальное сочетание эстетической составляющей разрабатываемого объекта и сохранения за ним всех функциональных и рекламных возможностей.

Графический дизайн - это не просто красивая картинка, выполненная в той или иной графической программе. Это наука об имидже и стиле. В современном конкурентном мире невозможно продвижение новой продукции или услуги без помощи специалиста по графическому дизайну.

Графический дизайнер разработает логотип и товарный знак, фирменный стиль компании и наружную рекламу, создаст рекламный макет. Хотим мы этого или нет, но мы обращаем внимание на рекламные стенды в городе, в ресторанах, в транспорте и других общественных местах. Мы узнаем о новой модели мобильного телефона или о каких-либо других товарах и услугах тоже на улице или в метро.

Сегодня графический дизайн используется в рекламе, издательской деятельности и печати, кино, телевидении, компьютерной и электронной технике, сфере PR и других областях массовой информации. Недаром его называют коммуникационным дизайном.

Средствами графического дизайна создаются визуальные сообщения самой разной сложности и назначения – от небольших листовок и брошюр до многостраничного печатного издания, от краткого рекламного объявления до огромного баннера для наружной рекламы. Для этого используются традиционные средства печати, компьютерная техника и другие современные электронные средства отображения информации.

Несмотря на значительные отличия объектов графического дизайна друг от друга, все они предназначены для обеспечения так называемой коммуникативной функции – функции общения, и объединяет их общий язык наглядных образов.